21. Februar 2020

Europäischer Wissenschaftspreis für IMP-Forscherin Elly Tanaka

Europäischer Wissenschaftspreis für IMP-Forscherin Elly Tanaka

© IMP

Die Biochemikerin Tanaka erhält den vom europäischen Dachverband von Biochemie-Fachgesellschaften FEBS und der European Molecular Biology Organization (EMBO) mit 10.000 Euro dotierten "FEBS-EMBO Women in Science Award 2020" für ihre bahnbrechenden Arbeiten zur Entwicklung eines molekularen Verständnisses der Regeneration von Gliedmaßen und Rückenmark. Sie habe neue Methoden zur Untersuchung dieses Phänomens entwickelt, das bisher als zu komplex galt, um es auf zellulärer Ebene zu verstehen. Durch ihre Arbeit habe sie die Regenerationsforschung weltweit vorangetrieben. 

Tanaka studierte Biochemie an der Harvard University und promovierte 1993 an der University of California in San Francisco. Als Postdoc am University College London begann sie mit dem Studium der Regeneration im Salamander. Auch heute noch arbeitet Tanaka viel mit dem mexikanischen Schwanzlurch Axolotl, dem verlorene Körperteile nachwachsen. Nach Stationen in Dresden ist sie seit 2016 am Forschungsinstitut für Molekulare Pathologie nach Wien tätig. 2017 wurde sie zum Mitglied der EMBO gewählt, 2018 erhielt sie den Erwin Schrödinger-Preis der Österreichischen Akademie der Wissenschaften (ÖAW).

Ihr Forschungsinteresse in ihrem vom WWTF geförderten Projekt besteht darin, Stammzellen zu benutzen, um aus ihnen dreidimensionales Rückenmarksgewebe in der Zellkulturschale zu züchten. Hierbei wollen Tanaka und ihr Team den Nutzen von bestimmten Hilfsstrukturen untersuchen, die dem wachsenden Gewebe Struktur geben, so dass Nerven am richtigen Ort und und zur richtigen Zeit entstehen.

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